淋巴瘤有可能被治愈

  近年来,有一种恶性肿瘤在国内外特别是发达地区的发生率持续上升,已经超过白血病成为最常见的淋巴造血系统恶性疾病,这种疾病被统称为淋巴瘤。根据2004年上海市疾病预防控制中心的数据,淋巴瘤已经成为上海市的十大常见恶性肿瘤之一。除了少数几种与病毒或细菌相关的淋巴瘤类型以外,大部分淋巴瘤的发病原因尚不清楚,但推测与机体免疫和环境污染的关系密切。

  在平日的临床工作中,常常有患者问这样的问题:“医生,我得的淋巴瘤有可能被治愈吗?”在这里我想理直气壮地说:“当然有可能。”

  当然,作为一种恶性肿瘤,其诊治永远不会是简单和一帆风顺的。与其他常见的恶性肿瘤如肺癌、肠癌或者乳癌不同,淋巴瘤作为一种全身系统性疾病,其治愈手段并不依赖于外科手术,而主要通过化疗。同样也与其他肿瘤不同的是,淋巴瘤其实是一大类疾病,其包含了数十种不同的亚型,而每一种亚型往往又具有独特的临床及病理特征、治疗方案和预后。因此,对于淋巴瘤具体类型的诊断显得至关重要,因为诊断错误往往会导致治疗失当。每年,我院病理科都会接受国内数千例的淋巴瘤病理会诊,其中不乏诊断错误导致患者失去治愈机会的例子。幸运的是,淋巴瘤是一种对化疗非常敏感的疾病,其治愈率总体上要超过前述的其他恶性肿瘤。随着治疗的进步,淋巴瘤的两大类型霍奇金和非霍奇金淋巴瘤,其5年生存率大体上分别可以达到85%和65%的水平,而5年生存率是我们衡量肿瘤是否痊愈的关键标志。因此没有理由对这一疾病采取悲观或消极的态度。

  除了诊断以外,淋巴瘤的治疗特别是首次治疗显得至关重要。在临床工作中也会看见在外院接受了错误的首次治疗后疗效不佳再转诊到我院的例子,望着患者和家属期盼的眼神,有时我们不得不说出疾病已经无法治愈的事实,因为首次治疗的不当会严重影响淋巴瘤的治愈率。另一种情况是患者和家属对这一疾病不重视(因为有时肿瘤不痛不痒,人各方面也不错)或者嫌麻烦认为哪里治疗都一样,一旦疾病严重了才急着上大医院,殊不知这时已经病入膏肓、悔之晚矣。

  近年来,随着新药的不断问世,淋巴瘤中相对预后较差的非霍奇金淋巴瘤的治疗有了很大的提高。举例来说,弥漫大B细胞淋巴瘤是最常见的非霍奇金淋巴瘤亚型,大约占到50%以上,其治疗水平在2000年前始终得不到提高。随后,在化疗基础上加入了有针对性的靶向药物,即显著改善了治愈率(7年生存率提高了18%),并且没有明显增加治疗的毒副反应。

  总之,通常描述恶性肿瘤采用的“不治之症”这个词并不完全适用于淋巴瘤,但其治愈的成功与否与准确的病理诊断、有针对性的治疗方案以及积极的随访策略息息相关,无论是医生、患者还是家属都应该加以高度重视。

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